DriveThruFiction.com
Browse Categories







Back
pixel_trans.gif
Other comments left for this publisher:
You must be logged in to rate this
pixel_trans.gif
Sword Chronicle - Feudal Fantasy Roleplaying
by David T. [Verified Purchaser] Date Added: 01/24/2023 13:57:30

Disclaimer: I have not played the Song of Ice and Fire RPG this was ported from, only played with what is in this book.

If this were a freshman term paper I would call it a 70% C-.

First the good: Very interesting take on tying players into a larger purpose. Overall a good mechanical system. Good ideas on incorporating sorcery, and thematically good choices for a ~high middle ages+fantasy world. The house management and warfare rules are good, without soul-crushing amounts of fiddly detail.

Now the bad: Felt exactly like someone copy pasted bits and pieces from somewhere else to make this. Lots of tables that would be much more useful together are separated. For example, personal weapons costs/weight listed on page 113, all mechanical information on pages 136-137. Some tables don't match between different sections. Defense holdings have different stats in chapter 5 vs. chapter 10. There are items missing descriptions or stats (Sand Steed), and descriptions missing items (Telescope). This badly needed one more diligent editing pass. Also the "pretty" font in some headings is nearly illegible.

There are also many areas where more detail and thoughtfulness would have helped enormously. For instance, the troops one's house can raise have different options of abilities to improve, with no real explanation for why or how they are useful. It's great that my on-foot peasant levy can improve their animal handling ability, but to what end? Also, hilariously, rules as written cavalry units are tied for slowest on the battlefield, with most infantry moving double their speed.

The final verdict: I got excited by this, I played with it for a game, and then I realized that if I wanted it to actually work I would have to edit and rework about 40% of the book. There are a lot of good ideas here, but I am really glad that I got this in a bundle, I would have been disappointed at paying full price for it. The shortcomings would have been much less frustrating if it didn't have so much potential. There are plenty of simply mediocre RPGs, but one that could have been great and missed sticks out much more.



Rating:
[3 of 5 Stars!]
Sword Chronicle - Feudal Fantasy Roleplaying
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Changing Season - Fantasy Age
by Patrick Y. [Verified Purchaser] Date Added: 12/10/2022 08:36:29

You get roughly nine locations (rooms) with four fights and a couple traps. There are some cool ideas here for creepy critters. The frequently awkward writing and typos suggest a lack of editing.

The author also describes an interesting setting of settlements strung along an ancient road through a hostile wilderness. Perhaps the impending release of the new core rulebook will generate enough interest in FAGE that we will get more adventures for the Emperox's Road. There are so few adventures published for FAGE that every addition is valuable.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Changing Season - Fantasy Age
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
3rd Era PDF Mega-Bundle
by Michael K. [Verified Purchaser] Date Added: 11/29/2022 22:51:32

This is almost a complete collection of material Green Ronin published for 3rd edition D20. Its missing a few things, which I will cover, but the amount of material included and the price for it is more than worth it. My only major critique is not including Egyptian Adventures - Hamunaptra. I'm not sure why this was not included. Its 3rd era Mythic Vistas content and still published by Green Ronin. It also appears to be missing a couple of Freeport adventure modules, Hell in Freeport and Vengeance in Freeport. I should also mention the lack of the 3.5 Character Record Folio, Arcana: Societies of Magic, and Pocket Magica but none of these are dealbreakers.

It is also missing Jade Dragons & Hungry Ghosts, but I can imagine why it was not included. That was a product of a very different time.

Some things were not included for licensing reasons, The Black Company, Thieves' World and The Red Star. If Green Ronin ever wants to do a Kickstarter to fund maybe a brief anniversary sale of licensed content, I would be more than happy to contribute, especially for Thieves' World. Some other 3rd era material not included that is no longer published by Green Ronin can still be found here at DrivethruRPG. This includes Sidewinder, SpirosBlaak, and Ultramodern Firearms. Some is no longer available though, Mindshadows, Monsters of the Mind and The Game Mechanics content. I can understand why all of these were not in the mega-bundle since there are issues with rights or licenses.

As for the content itself, these are high quality PDFs. Even older 3.0 material that is no longer available individually or was never in PDF format, has very high quality PDFs. They are not scans of old books. For example, Secret College of Necromany looks fantastic.

The price here is simply amazing. This is some of the best 3rd era content ever published and the amount of it is vast. Its full of stuff that can be mined for 5E or even OSR campaigns. There is enough material here to provide essentially endless hours of entertainment. So I highly recommend this mega bundle.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
3rd Era PDF Mega-Bundle
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Cyberpunk Slice: Near Futures & Hackable Selves for Modern AGE
by Guilherme M. C. [Verified Purchaser] Date Added: 11/04/2022 14:51:58

Good adittion to the AGE system, specially since it also clicks with the setting of The Expanse. I bought this module with the intention of bringing augmentations into my game and I'm more than happy on how they ruled them - especially considering augmentations require slots due to character progression so they can be adopted by characters, which poses an interesting tradeoff for the players. Of course, not all augmentations fit the setting of The Expanse, and it's important to bear in mind that this material is directed at Modern AGE rules.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Cyberpunk Slice: Near Futures & Hackable Selves for Modern AGE
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Freedom's Most Wanted
by Matthew R. [Verified Purchaser] Date Added: 10/10/2022 14:12:39

its a very useful toolkit of characters and still viable even in later editions



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Freedom's Most Wanted
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Mutants & Masterminds PDF Mega-Bundle
by Gustavo M. A. [Verified Purchaser] Date Added: 09/29/2022 16:43:13

Super bundle for M&M 1st and 2nd edition! Please make another with the rest of the books of this editions!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Mutants & Masterminds PDF Mega-Bundle
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Trades of The Expanse: Bounty Hunter
by Audun L. [Verified Purchaser] Date Added: 08/19/2022 10:51:35

This is the exciting first instalment in a new series of PDF products for The Expanse RPG by Green Ronin.

TL;DR: All in all I am impressed by the content in this supplement. It is short, perhaps too short to some people’s liking, but it is very useful, and it packs a punch! There are some aesthetic and typographic issues (in the PDF I downloaded, same date as this review was written).

The page count fits the cost, and the content of these fifteen pages is surprisingly extensive, and everything is useful, which in sum makes me consider this to be a bargain.

The supplement starts with a short treatment on bounty hunting the Expanse storyverse and gives a brief and good overview with ample room to fit bounty hunting into your games. I personally wouldn't have minded that this was a tad more substance heavy, but that is what the following pages are for, I suspect.

There is a typology of five different kinds of bounties. This classification of bounties is useful when creating the story. Particularly regarding considerations of legality, but also the various stages of the job, the encounter types if you will. Some bounty hunting jobs will be more investigative and focus on tracking and social encounters, whereas others may slant more towards the action encounters. A tracking job may not even involve meeting or having an encounter with the bounty or target, however there's usually more to it than just locating the target.

The bounty type classifications interact well with the next section, which concerns clients. The client section covers the main providers of bounties: governments, corporations, security contractors, and individuals. That there is no specific listing for criminal organisations is a bit disappointing. Of course an argument can be made that a criminal element can be part of any of the four client types, however something more on this would have been useful to give it that little extra oomph (perhaps for another instalment in the series about being a criminal and part of organised crime?).

After bounty and client types, the supplement enters into more details about finding jobs. This section is good, even if it - like much of GRP produce - leaves figuring out how the tables interacts with gameplay to the reader. An example here would have been great. However, it contains all you need, whether preparing jobs before the game starts, finding jobs during gameplay, or by quickly rolling up a job before the session starts: 1) Pick the kind of job you are looking for (e.g., a standing bounty), 2) roll the appropriate test, 3) check the drama die result against the next table, and you have a bounty type and reward (income modifier).

The finding bounties table is nice, but some more information about the rewards and drawbacks from picking a harder kind of job would be nice, with relation to its interaction to the bounties available table.

The bounties available table aligns with the client classification, except it has an additional entry (sensitive) that could've been explained somewhere. The type of client comes with a reward (income modifier), where the more rewarding jobs are harder to get.

All in all, these tables are great for when you're preparing one or more stories for a game series. They may be a bit more clunky to randomly generate a job via skill tests on the go during gameplay.

The job types in this section suffers from some inconsistencies with the finding bounties table, Agency Assignment vs Agency Contract, and Freelance Contact vs Freelance Contract. These minor details aside, the entries on the job types are short and to the point, giving you the briefing you need about what you may consider, and how best to categorise a job you have in mind (insofar as this categorisation is useful for you around the table). It is at least useful in considerations about who the client may be, and to set the stage in the regard. Very useful when preparing adventures.

The next section is about the hunt, and it comes with some new bounty hunting stunts (the table in my PDF is missing a proper header for that table, but it is self-explanatory). The section breaks down how bounty hunters may go about their business and is a version of a Detailed Investigation as described in the rulebook. It continues with questions about payment, with a sidebar about turning temporary income modifiers into a non-temporary income modifier (spoiler: it's not easy). The table about bounty income could need some more explanation, as could lifestyle and income ranges in the core game. It is not entirely intuitive how and when to use in gameplay. The last bit, before the new gear, is a short entry about going "off-script" and calls upon the reputation rules (more on that later).

The new gear is what I would expect, not a bunch of new guns, but useful tools to get into places (for bounty hunters without all the necessary or useful skills), restraining targets, and surveillance. Even two new ships, and while there are no deck plans, I would not have expected that. The ships are thematic and cool alternatives to the extensive collection already in the game (although why one of them has "weapon systems" under qualities I don't know).

The next couple of pages give the players more fun to work with. Here is the new specialisation Bounty Hunter, which I really like. Thematically fitting, i.e., it’s not a power armoured gun-toting specialisation, it’s all about preparedness and gaining the upper hand. This alone is almost worth the price, particularly with the additions to reputation (three new honorifics, and some more about “bad reputation”), and specific Bounty Hunting Churn events (anything from automatically failing tests when contacting the target, to competent competitors trying to steal your bounty and reward, to jobs turning out to be something (entirely) different). A great section!

The supplement caps all this nice and useful stuff off with a list of bounties: Named NPCs presented as story-hooks, with pictures and threat levels (but not stats).

All in all I am impressed by the content in this supplement. It is short, perhaps too short to some people’s liking, but it packs a punch. There are some aesthetic and typographic issues (in the PDF I downloaded 19 August 2022).



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Trades of The Expanse: Bounty Hunter
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Dragon Age RPG Core Rulebook
by RorytheRomulan .. [Verified Purchaser] Date Added: 07/27/2022 12:17:42

This was a burn. It seems they tried to convert the system of the video game, mechanics and all, to tabletop, 1-to-1 with seeminly no understanding for what warty nonsense would come out of the other end.



Rating:
[2 of 5 Stars!]
Dragon Age RPG Core Rulebook
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Cyberpunk Slice: Near Futures & Hackable Selves for Modern AGE
by Audun L. [Verified Purchaser] Date Added: 07/21/2022 09:16:28

Cyberpunk. Not my speciality. Yet, I venture forth because I’m enthusiastic.

This supplement introduces several new mechanisms and genre-specific elements you can add to your Modern AGE games (and arguably some would slide well into the Expanse as well).

There are several new backgrounds and professions, and other character options that help invoke that cyberpunk feeling. These additions are always nice, and a good reason to get this product, as it expands on player options. In particular, it is the presented solutions to playing synthetic characters that I find, simply put, great! The supplement provides an array of different ways to handle synthetic life, leaving the question "are you alive?" to be dealt with in play, and the setting of your own design. As a setting-less and "generic" product, this choice stands out as important and very fitting. They do not try to tell us how to resolve this question – that I understand as key in a lot of cyberpunk stories – instead they provide assets and tools to devise it for ourselves.

The main strengths as I see it are the branding rules and the technology additions. Branding allows players and GMs who like to differentiate between different variants of essentially the same weapon or other piece of gear and equipment, to draw some lines and add both mechanical effects and in-game flavour. The branding rules are based on the reputation rules from the Modern AGE core rulebook, which I find to be an elegant solution; it also beautifully portrays the potential of this system to be tailored to our needs. Gear and weapons with automation are introduced, where you can use a toned-down or a hardcore gritty version in your games. From weapons getting small bonuses to hit targets to automatically hitting whatever it aims at; you can adjust lethality in a scary and suitable manner.

The new augmentations, vehicles, weapons, and armour can assist you in developing your own Appleseed-inspired or Ghost in the Shell-like stories and campaign settings. There are several options to represent Landmates and cyber-brains, feeding into the existential themes of so many cyberpunk stories.

The most interesting parts, to me, are found in the Gamemastering chapter. Here the supplement introduces and discusses the cyberpunk genre and its tropes, and importantly: rules for hacking, cyberspace combat, and hacking brains/the self. The hacking and virtual combat may appear a tad cumbersome, but I put that down to the complexity of writing about simple mechanism that deal with complex and abstract themes – and you have to flip between chapter 2 and 4 to fully follow the rules of hacking and your various IT assets characteristics. This chapter is useful for both addressing your own cyberpunk setting, but also most other futuristic settings.

A definitive must-buy if you are interested in modern to near-future settings of high- and experimental-tech.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Cyberpunk Slice: Near Futures & Hackable Selves for Modern AGE
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Freedom City (Third Edition)
by Yann E. [Verified Purchaser] Date Added: 05/20/2022 13:36:40

I just finished reading the Freedom City 3rd Edition PDF for Mutants & Masterminds 3rd Edition and here is a quick review of the book.

I've been a big fan of Mutants & Masterminds for a long time and followed the line over three editions, and I was able to read the two previous editions of Freedom city. So I can compare too, at least in terms of memories.

In terms of layout, the PDF is divided into two books, the first book is mainly for the players (including the GM) and the second for the GM only.

The player section is very interesting because it finally covers the basic premise of this campaign setting but also the whole history of the city. The most interesting chapter for the players remains for me the chapter 2 "Life in Freedom" where the players can learn everything about the local life: business, education, arts and leisure, health, media, military, parks and recreation, restaurants, science and technology, social life, sports, city life...it's a lot of information that clearly allows the players to make the city their own and to feel at home there

What has changed in terms of chronology (and without spoiler because all this is in the part for players). The timeline of the 1st one stopped in 2002, the 2nd one in 2005 with the construction of the Lighthouse in orbit by the Freedom League after a repulsed invasion, so the Freedom City timeline is now in 2015 and a lot has happened in Freedom City: there is no longer a Master Mage on Earth, Seven has unwillingly become a Dark Lord, the Republic of Lor has fallen after the appearance of an entity called the Collapsar, and Star Khan has allied with the Grue shapeshifters to create a Stellar Empire, Freedom City served as a staging area for alien refugees who were parked on Star Island causing great tension until Daedalus relocated them to Starhaven, a former Preserver habitat on Europa, one of the moons of Jupiter. Local financial magnate Jonathan Grant became a two-term mayor and was murdered on his way to revealing who was behind the creation of the alien hybrid creature that killed his daughter, an alien rights activist, Captain Thunder lost his powers and his son is now a living electrical form who needs a suit to stay coherent, the new Lady Liberty is transgender, Siren is no longer an active member of the Freedom League but a reservist, in short, a lot of changes.

The players' section ends with different types of possible campaigns and some proposals for alternative versions of Freedom City.

The GM's part is much more interesting, but of course the players are not supposed to read it. Without being a secret universe, this is superhero lore and not Vampires the Masquerade, there are grey areas that players are not supposed to know about, unless the background justifies it. For example, if a player wants to play the new incarnation of the Scarab (a legacy hero), his or her base is described as well as an archetype of powers (even if all freedom is given for a player who would like to change a little the powers of the new incarnation). Without going into spoilers, there is a much more complete timeline than the two previous editions but also descriptions of factions, organizations and places that were in different books of the second edition: the Claremont Academy, The Scarab I mentioned before, SHADOW, AEGIS (the SHIELD of this universe) etc.

Note that this chapter also includes many proposals to change Freedom City to your liking; You want there to be less superhero NPCs? Simple, during the Terminus invasion in 1983, all the heroes died and poof settled.

The next two chapters cover the heroes and villains of Freedom City. So what can I say, there have been some changes, I mentioned the changes in the Freedom League or the death of Master Mage Adrian Eldrich, but they are not the only ones. Some villains I liked like Maestro are gone, others have changed like The Silencer and Tarot (and in case I'm playing in this universe, I'd rather not reveal anything)

What about this book? Well, it's a more than complete campaign setting to take your players on a superhero adventure, there's a lot, I mean, a lot of information... Where the Superverse chose to describe mostly the things that relate to the four adventures of the book and leave the GM's and players' imagination for the rest, Freedom City chose to deliver a complete turnkey city. I like this aspect but it makes for a lot of reading and choices to be made.

However, some things in this book refer to other books of the M&M3 series. You want to know more about Collapsar or the Stellar Empire, we refer you to the Cosmic Handbook supplement which has a chapter on that. Want to know more about the Claremont Academy? Then buy Hero High Revised, which has a chapter on it. Want to know what's going on in France? Buy Atlas of Earth-Prime. Well, I happen to have these supplements in PDF and it's still dispensable for a campaign taking place only in Freedom City.

As stated in the introduction: Freedom City is a campaign setting for superhero adventures using the third edition of the superhero role-playing game Mutants & Masterminds. But it can be used with any superhero RPG and even though a GM doesn't need permission to adapt a campaign setting to another RPG, I think it's cool that Green Ronin Publishing states this in full, it clearly means that they think their setting is so good that you might want to play it with any super RPG



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Freedom City (Third Edition)
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
The Expanse: Secrets of Lemuria
by Audun L. [Verified Purchaser] Date Added: 05/15/2022 12:13:14

This is a spoiler-free review. And because of that, the review is somewhat superficial.

This is a short adventure. It is however perfect if you want to launch a new series of adventures or even a new campaign. It is easily useable as a side-mission too, revealing changes in the setting as time goes and the ringspace becomes a part of everyone's lives. The adventure hints at conspiracies, dangers, and conflicting interests. However, a GM may be easily (too) inspired by these premises and potential introduced behind the scenes to not want to launch a few more episodes related to the plot lines introduced in the adventure.

The writing flows well and it is a quick read with regard to prep work. There are suggestions for potentialities due to player actions, (un)intended consequences, and risks, but the adventure stays on track and is focused on the story of the adventure. It is a fun read, and I presume fun to play (I have not been able to get it on the table yet). It mainly utilises information from the core rulebook, but having access to Ships of the Expanse is beneficial, depending on actions taken by the players or the GM's desire to expand on those parts of the adventure - and if going beyond this adventure, you'd probably want to get your hands on Beyond the Ring.

And speaking of Beyond the Ring. The cherry on top with this product is the preview of Medina Station at the end of the adventure. This is taken from the Beyond the Ring supplement recently released (at the writing of this review), and provides in-depth information about Medina, how it is changing and developing at this time in the timeline. If you are in doubt about buying Beyond the Ring, this product gives you a preview of that book, including an adventure that makes use of the Medina preview.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Expanse: Secrets of Lemuria
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Modern AGE Basic Rulebook
by wade g. [Verified Purchaser] Date Added: 05/04/2022 21:38:46

Thier book statements regarding equipment..."The equipment listed in this chapter runs the gamut of weaponry, armor,...etc." WHAT A COMPLETELY JOKE. However, they do write, "contents of which are left for the GM and players to determine". It's a good way of saying, "we give the range of stuff...however, we don't actually give the stuff, its up for the players to make up."



Rating:
[2 of 5 Stars!]
Modern AGE Basic Rulebook
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Blue Rose: The AGE RPG of Romantic Fantasy
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 02/26/2022 04:28:59

https://www.teilzeithelden.de/2022/02/26/rezension-blue-rose-green-ronin-publishing-aldea-erwartet-euch/

Blue Rose ist ein Rollenspiel mit romantischem Fantasy-Setting. Beziehungen spielen eine besonders große Rolle, aber das ist nicht alles. Magie, intelligente Tiere, eine vielfältige und diverse Bevölkerung sowie phantastische Landstriche und übelwollende Lebewesen machen die Welt Aldea zu einem faszinierenden Ort, der zum Erkunden einlädt.

Nachdem Blue Rose erstmals 2005 von Green Ronin Publishing veröffentlicht wurde, nutzte der Verlag zehn Jahre später Kickstarter, um 2017 das Grundregelwerk einer zweiten Edition herauszubringen. Diese verwendet nun das hauseigene AGE-System und soll hier unter die Lupe genommen werden.

Die Spielwelt

Aldea, die Spielwelt von Blue Rose, ist bunt, vielfältig und magisch. Das Grundregelwerk beschäftigt sich in aller Ausführlichkeit mit fünf Regionen, auf denen das Hauptaugenmerk liegt. Es wird auf das Land selbst, seine Geografie, die Bevölkerung, Kultur, Religion sowie wichtige oder besondere Orte und Personen eingegangen. Auf diese Weise gewinnt man einen sehr guten Eindruck davon, wie unterschiedlich diese fünf Länder sind und warum der Fokus von Blue Rose, als ein Rollenspiel mit romantischem Fantasy-Setting, auf dem Land Aldis liegt.

Aldis wird auch das Königreich der Blauen Rose genannt. Nach einer düsteren Vergangenheit hat die Bevölkerung sich von der Unterdrückung durch die Sorcerer befreit. Inzwischen haben sie eine Gesellschaft mit hohen moralischen Standards aufgebaut, die sich für Gerechtigkeit, Frieden und die Verständigung aller Völker einsetzt. Beherrscht wird Aldis von einem:einer Monarch:in, welche:r jedoch nicht durch Erbe, sondern durch ein strenges Auswahlverfahren und schließlich göttliche Bestimmung den Thron besteigt.

Das Land von Aldis ist fruchtbar und mit einem milden Klima gesegnet. Lediglich in den Grenzbereichen zu zwei anderen Ländern werden die Bedingungen rauer.

Jarzon ist eine strenge Theokratie, deren Herrscher:innen fest entschlossen sind, nie wieder solch dunkle Zeiten wie in der Vergangenheit unter der Herrschaft der Sorcerer zuzulassen.

Rezea besteht zum großen Teil aus weiten Ebenen. Sie werden von nomadischen Clans bevölkert, die ihre Freiheit über alles lieben.

Die Inseln von Lar´tya gleichen einem tropischen Paradies. Die Bevölkerung lebt in einem Matriarchat mit einem strengen Kastensystem, aber durch den Einfluss anderer Länder scheint es Veränderungen zu geben.

Ganz anders sieht es in Kern aus, einem öden und trostlosen Land. Das Erbe der Sorcerer ist hier deutlich zu spüren, doch während die anderen Länder alles tun, um davon loszukommen, wird es in Kern gepflegt. Sklav:innen und Untote sind ein normaler Anblick und die Herrschenden interessieren sich nicht dafür, wie es der Bevölkerung geht oder was sie tut, solange man ihnen gehorcht.

Die Bevölkerung Aldeas besteht zum großen Teil aus Menschen, die sich jedoch von Region zu Region stark voneinander unterscheiden. Die Night People – im Aussehen den klassischen Orks nicht unähnlich – sind ein Volk, das von den Sorcerern erschaffen und versklavt wurde, doch nun frei ist. Die Mitglieder des Sea-Folk sind im Wasser und an Land zu Hause und ähneln den Menschen, weisen aber ungewöhnliche Haut-, Augen- und Haarfarben auf. Die Vata sind von Natur aus magiebegabt, was ihnen das Leben in manchen Regionen Aldeas schwer macht. Das letzte Volk besteht aus intelligenten Tieren, die der Magie mächtig sind: die Rhydan. Fast überall haben sie den gleichen Status wie alle anderen Völker, auch wenn die meisten von ihnen lieber unter sich bleiben.

Nicht nur Vata und Rhydan, sondern auch andere Lebewesen beherrschen diese intuitive Form der Magie, das sogenannte „Arcana“. Sie wird vor allem dazu genutzt, das Leben der Bevölkerung zu verbessern – sei es im medizinischen Bereich oder im Kampf gegen die Umweltverschmutzung.

Ihr gegenüber steht eine Art „Schulmagie“, die in der Vergangenheit von Sorcerern und heute insbesondere von Magier:innen aus Kern genutzt wird, um Böses zu tun. 

Durch das romantische Setting haben Beziehungen und Romanzen eine große Bedeutung. Die Bevölkerung Aldeas kennt dabei nicht „das klassische Beziehungsmodell“ zwischen Mann und Frau. Alle möglichen Formen von Beziehungen sind denkbar und werden toleriert – sie sind einfach normal. Das Thema Geschlecht wird ebenso frei und tolerant gehandhabt. Das Buch macht hierbei deutlich, dass die englische Sprache Limitierungen hat, die es in der Welt von Blue Rose nicht gibt. Trotz ausführlicher Erklärungen im Grundregelwerk, wie Geschlecht und Beziehungen in Aldea gehandhabt werden, wirkt es in keiner Weise forciert, sondern so normal wie die Beschreibung eines Landstriches. 

Die Regeln

Blue Rose nutzt das AGE-System von Green Ronin Publishing mit einigen individuellen Anpassungen. Man benötigt lediglich sechsseitige Würfel – in der Regel drei Stück, von denen sich einer von den anderen beiden optisch unterscheiden sollte, da die von ihm gezeigte Zahl bei einem Pasch von Bedeutung ist. Jeder Charakter besitzt neun Eigenschaften, darunter Konstitution, Wahrnehmung und Stärke. Zu Beginn besitzen sie Werte zwischen -2 und 4.

Proben auf diese Eigenschaften werden mit 3W6 gegen einen Schwellenwert gewürfelt, der erreicht oder überschritten werden muss. Für den endgültigen erreichten Wert verrechnet man die 3W6 mit dem Wert der entsprechenden Eigenschaft und einem eventuell vorhandenen passenden Fokus, der durch Volk oder Hintergrund erworben werden kann. So ist zum Beispiel Schwimmen ein Fokus für Konstitution oder Einschüchtern ein Fokus für Stärke.

Ein Sonderfall tritt ein, wenn eine Probe gelingt und ein Pasch gewürfelt wird. Dann wird der andersfarbige Würfel, der sogenannte Drama Die, wichtig. Die Zahl, die er zeigt, bestimmt, wie viele Stunt-Punkte man zur Verfügung hat. Diese Punkte bringen neben der gelungenen Probe weitere Vorteile. So kann man im Kampf etwa zusätzlichen Schaden verursachen oder einen NSC nicht nur zu etwas überreden, sondern nachdrücklich beeindrucken.

Magie kann in Form von verschiedensten Zaubern jederzeit eingesetzt werden. Die Häufigkeit ist dabei theoretisch nicht begrenzt, doch nach manchen gewirkten Zaubern muss eine Probe bestanden werden, um kein Level Erschöpfung zu erhalten. Diese häuft sich auch durch andere anstrengende Tätigkeiten wie beispielsweise ein Gewaltmarsch und führt im schlimmsten Fall bei vier angesammelten Leveln zum Tod.

Die Reihenfolge im Kampf wird anhand des Initiativewerts bestimmt. Ein Angriff erfolgt auf dieselbe Weise wie die anderen Proben. Der Verteidigungswert des:der Gegner:in muss hierbei erreicht oder überschritten werden, wobei die volle Rüstung vom erlittenen Schaden abgezogen wird. Im Kampf stehen den Charakteren pro Runde jeweils eine „Major Action“, wie Angreifen oder Heilen, und eine „Minor Action“, wie Bewegen oder Zielen, zur Verfügung.

Dass Blue Rose ein Rollenspiel ist, das seinen Fokus nicht auf den Kampf legt, merkt man beispielsweise an den Waffen. Anstatt endloser Tabellen kommt es mit einer vergleichsweise kurzen Liste aus. Die Waffen wurden zu Gruppen mit jeweils zwei oder drei Varianten zusammengefasst. Für die Gruppe „Äxte“ gibt es beispielsweise die Varianten „Standard“, „Geworfen“ und „Zweihändig“. Für „Bogen“ gibt es die Varianten „Armbrust“, „Langbogen“ und „Schleuder“. Jede dieser Varianten verursacht eine bestimmte Menge an Schaden, wodurch das benötigte Arsenal an aufzulistenden Waffen deutlich verringert wird. Rüstungen und Schilde sind ähnlich unkompliziert in „Leicht“, „Mittel“ und „Schwer“ aufgeteilt.

Die Regeln sind sowohl leicht verständlich als auch gut umzusetzen und fügen sich gut in das Setting ein, dessen Fokus nicht auf Regeln, sondern Erzählung und zwischenmenschliche Beziehungen liegt.

Charaktererschaffung

Die Charaktererschaffung beginnt mit dem Festlegen der Werte für die neun Eigenschaften. Hierzu werden 3W6 gewürfelt und eine Tabelle konsultiert. Je nach Ergebnis erhält man einen Wert der von -2 bis 4 reichen kann.

Als nächstes entscheidet man sich für eines der fünf Völker: Menschen, Night People, Sea-Folk, Vata oder Rhydan. Mit dem Volk erhält man zwei Fokusse, die zufällig ermittelt werden. Auf diese Weise kann es geschehen, dass der Charakter Fertigkeiten erhält, die man bisher noch nicht für ihn in Betracht gezogen hatte.  

Der Hintergrund ist entweder von einer Nationalität oder Kultur geprägt und beschreibt, wo und wie der Charakter aufgewachsen ist. Zusätzlich erhält man einen weiteren Fokus und zwei Sprachen, die man beherrscht.

Über die Klassen „Adept“ (Magier:in), „Expert“ (Schurk:in) oder „Warrior“ (Kämpfer:in) spezialisiert man sich weiter und erhält mit jedem Levelaufstieg neue Fähigkeiten und Talente hinzu.

Im Anschluss folgen das Auswählen der Ausrüstung sowie das Ausrechnen von Werten wie etwa der Verteidigung.

Abschließend werden Name, Aussehen, Ziele, Persönlichkeit und Beziehungen des Charakters festgelegt. Nun ist er bereit, Aldea zu bereisen!  

Insgesamt nimmt die Erschaffung eines Charakters etwa 30 bis 60 Minuten in Anspruch, je nachdem, ob er magisch begabt ist oder nicht.

Spielbarkeit aus Spielleitungssicht

Das verwendete AGE-System hat ein einfach zu erlernendes Grundgerüst, das es sowohl Spielleitung als auch Spieler:innen einfach macht, einzusteigen. Es ist somit auch gut für Rollenspielneulinge geeignet. Zudem ist das Regelsystem detaillierter als etwa das von Dragon Age, das ebenfalls das AGE-System verwendet. Dennoch besteht kein Zwang, jedes Detail auch umsetzen zu müssen.

Positiv ist auch, dass sämtliche wichtigen Informationen im Grundregelwerk zu finden sind.

Das gespielte Abenteuer war einfach umzusetzen und anpassbar: Durch einen modularen Aufbau konnten Szenen problemlos weggelassen oder hinzugefügt werden. Es sind zwar vorgefertigte Charaktere vorhanden, diesen wurden jedoch teilweise Liebesbeziehungen gegeben. Für Spieler:innen, die sich untereinander noch nicht so gut kennen und deshalb unwohl fühlen könnten, ist es deshalb ratsam, Charaktere selbst zu erstellen.

Spielbarkeit aus Spieler:innensicht

Die Regeln sind einfach und schnell zu erfassen und gut umzusetzen. Auch das Kampfsystem ist leicht verständlich. Dadurch stehen die Regeln nicht im Weg, was das Zurechtfinden in der Spielwelt erleichtert. Vieles ist vertraut und Neues lässt sich gut aneignen.

Positiv hervorzuheben sind vor allem die diverse Charaktergestaltung, die besondere Rolle der Tiere und der Fokus auf zwischenmenschliche Themen. Dadurch ist es spannend, die gemeinsame Entwicklung der Charaktere zu beobachten.

Auch leistet das System großartige Arbeit darin, die verschiedensten Arten von Individuen und Lebensentwürfen so in die Welt einzuweben, dass es völlig normal und kein „großes Ding“ ist.

Etwas skeptisch wurde der hohe Grad an romantischen Beziehungen betrachtet, den das System im Normalfall vorsieht. Dies fällt einer Gruppe sicherlich leichter, wenn sie sich bereits lange und gut kennt, sodass sich niemand unwohl fühlt.

Insgesamt hat das Abenteuer in jedem Fall Lust gemacht, erneut in die Welt von Blue Rose einzutauchen und die Facetten von Aldea und die Regeln kennenzulernen, die durch diesen ersten Ausflug noch nicht behandelt wurden.

Spielbericht

Gespielt wurde das Szenario „The Rhy-Wolf´s Woe“ aus dem Schnellstarter für Blue Rose. Drei selbsterstellte Charaktere nahmen sich der Aufgabe an:

Merle Vel, menschliche Expertin. Sie gehört den stets reisenden Roamern an. Merle ist eine Schaustellerin und Akrobatin, die ihre Großfamilie, Musik und Gesang liebt. Besonders ihrer großen Schwester Tha´astra steht sie sehr nahe.

Tha´astra Vel, eine Kriegerin der Night People. Sie wurde als kleines Mädchen von den Roamern aufgenommen und schützt diese neue Familie, insbesondere ihre kleine Schwester Merle.

Malachai Khelvid, ein Adept der Vata. Er ist der Spross einer wohlhabenden Familie in Aldis und genoss eine umfassende magische Ausbildung. Seit Merle und Tha’astra ihn aus einer misslichen Lage befreiten, begleitet er die beiden Schwestern.

Spieler:innen sollten den folgenden Teil überspringen, um Spoiler zu vermeiden.

The Rhy-Wolf‘s Woe

Die Charaktere sind in einem Wald im nördlichen Teil von Aldis unterwegs, als ihnen unvermittelt ein Wolf begegnet. Doch anstatt anzugreifen, nimmt er telepathisch Kontakt zu ihnen auf und stellt sich als ein Rhydan namens Frostwind heraus. Er bittet sie um Hilfe und erzählt ihnen von seiner Freundin, einer Rhydan-Wölfin namens Graumähne. Sie berichtete ihm vor einiger Zeit vom Menschenjungen Markas, zu dem sie eine starke Verbindung spürte, doch sein Vater jagte sie zu ihrem Bedauern davon. Frostwind vermutet, dass sie erneut Kontakt zu dem Jungen suchte, doch nun hat er sie seit Tagen nicht mehr gesehen. Da er sich Sorgen macht, bittet er die Charaktere, nach ihr zu suchen.

Die Drei machen sich sofort auf den Weg zum Dorf, in dem der Junge wohnt. Dort lernen sie schnell dessen Vater Jatos kennen. Er ist besorgt und aufgebracht, da sein Sohn Markas verschwunden ist. Ein Gespräch mit der Bürgermeisterin zeigt den Charakteren ihr nächstes Ziel: eine alte Ruine, in denen die Sorcerer in den vergangenen dunklen Zeiten ihre Magie ausübten. Der Ort ist zwar gefährlich, aber die Drei vermuten, dass Markas und Graumähne dort Unterschlupf suchen wollen, um in Ruhe gelassen zu werden.

Im tiefen Wald ist es immer besser, nicht allein unterwegs zu sein.

Der Weg führt sie weiter in den Wald hinein, dessen Tiefen nicht ohne Grund bei der Bevölkerung sagenumwoben sind. Doch kein mythisches Wesen, sondern ein einfacher Bär stellt das erste große Hindernis des Abenteuers dar. Den gemeinsamen Angriffen von Merles Bogen, Malachais Magie und Tha´astras Schwert hat er nicht lange etwas entgegenzusetzen und haucht bald darauf sein Leben auf dem Waldboden aus.

Nach einigen Stunden Fußmarsch treffen die Drei schließlich auf eine einsame Hütte, die jedoch bewohnt zu sein scheint. In der Hoffnung, Neuigkeiten von Markas und Graumähne zu erhalten, klopfen sie an. Und so treffen sie auf Galthi von den Night People. Sie erzählt ihnen, dass sie die beiden tatsächlich vor ein paar Tagen in einiger Entfernung gesehen hat und es ihnen gut zu gehen schien.

Ermutigt von diesen Neuigkeiten geht die Reise am nächsten Tag weiter. Ein vor kurzem verlassenes Nachtlager gibt ihnen weitere Hoffnung, bald auf die Vermissten zu treffen. Endlich an der Ruine angekommen müssen sie feststellen, dass sie gerade noch rechtzeitig sind, denn Markas und Graumähne haben offensichtlich eine Gruppe Untoter auf sich aufmerksam gemacht und werden von ihnen angegriffen. Insbesondere Markas sieht bereits schwer mitgenommen aus. Die drei Charaktere greifen ohne zu zögern ein und können die Gegner nach einem schnellen Kampf besiegen. Sie bringen den Jungen und die Wölfin zurück ins Dorf und vermitteln dort zwischen allen Beteiligten, sodass Markas und Graumähne zusammenbleiben können.

Erscheinungsbild

Das Buch weist 384 Seiten auf und ist durchgängig vollfarbig. Besonders beeindruckend sind die vielen hochwertigen Illustrationen. Lediglich der Stil mancher NSC-Portraits will nicht ganz zum Rest passen. Manche Illustrationen wirken sehr idealisiert, was jedoch dem „romantic fantasy“-Setting geschuldet sein könnte.

Das Regelwerk enthält sehr viel Fließtext, was stellenweise erschlagend wirkt. Dafür sind insbesondere Beschreibungen so interessant zu lesen, dass man sich schnell darin verliert. Die Navigation wird durch regelmäßige und viele Überschriften, sowie einen Index erleichtert. Zudem wird der Text immer wieder durch Beispiele, Kästen mit Extra-Informationen, Tabellen und Illustrationen aufgelockert.

Fazit

Blue Rose ist ein Rollenspiel im Bereich der romantischen Fantasy, weswegen Beziehungen jeglicher Art, Romanzen und Gefühle eine große Rolle spielen. All dies wird den Spielenden jedoch nicht aufgezwungen. Vielmehr kann man es auf einen Grad anpassen, der für die eigene Gruppe angenehm ist – und wenn man sich daran gewöhnt hat, lässt sich der romantische Anteil nach und nach erhöhen. Das System bietet viele Möglichkeiten, das Setting nach den eigenen Wünschen anzupassen: sei es High Fantasy, etwas Horror oder in der nächsten Kampagne doch lieber ein bisschen mehr Romantik und Intrigen.

Zudem bietet Blue Rose vom fast schon utopischen „Aldis“ bis hin zum dystopischen „Kern“ – und allem, was dazwischen liegt – eine vielfältige und diverse Welt. Selbst mit wenigen Völkern und Klassen ist es möglich, die unterschiedlichsten Charaktere zu erschaffen, da ihnen auch anderweitig Möglichkeiten gegeben werden, besonders zu sein.  

Das Regelwerk selbst beinhaltet mit beachtlichen 384 Seiten alles, was zum Spielen benötigt wird und darüber hinaus Unmengen an Hintergrundinformationen. Allein der Teil für die Spielleitung ist über einhundert Seiten lang und gibt viele Vorschläge, Tipps und Ratschläge, das kaum eine Frage offenbleiben dürfte. Ähnliches gilt für den Teil, der die Spieler:innen betrifft

Selbst für Leute, die intensives Charakterspiel noch nicht für sich entdeckt haben, kann sich also ein Blick auf Blue Rose lohnen. Aldea wartet darauf entdeckt zu werden!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Blue Rose: The AGE RPG of Romantic Fantasy
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Changing Season - Fantasy Age
by Reyn L. [Verified Purchaser] Date Added: 12/13/2021 21:32:33

The adventure is short but sweet, has plenty of space for GM customization, and the monsters are new and interesting!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Changing Season - Fantasy Age
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Flight of the Wayfarer
by Reyn [Verified Purchaser] Date Added: 11/09/2021 19:06:13

Very professional, the art is excellent, and the adventure is quick juicy. What more could you need?



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Flight of the Wayfarer
Click to show product description

Add to DriveThruFiction.com Order

pixel_trans.gif
Displaying 1 to 15 (of 651 reviews) Result Pages:  1  2  3  4  5  6  7  8  9 ...  [Next >>] 
pixel_trans.gif
0 items
 Hottest Titles
 Gift Certificates